L'abolition de la peine de mort

Disponible jusqu'au 30/09/2025 - 23:59Disponible jusqu'au 30/09/2025

Comment la peine de mort a-t-elle été supprimée en France ?

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    Le 9 octobre 1981, la France abolit la peine de mort. Portée par le ministre de la Justice, Robert Badinter, cette loi marque l’aboutissement d’un débat qui divise les Français depuis deux siècles. Revivez ce long combat avec « La Grande Explication ».

    Chaîne d'origine
    Francetv Éducation
    INA
    RTS
    TV5MONDE
    - Modifié le
    10/08/2021

    Générique
    Il sera question d’histoire. Françaises, Français… I have a dream. Je suis contre la peine de mort.


    Voix off
    Le 9 octobre 1981, la France abolit définitivement la peine de mort. Portée par le ministre de la Justice, Robert Badinter, avocat fervent abolitionniste, cette loi marque l’aboutissement d’un débat qui divise la France depuis deux siècles.
    Robert Badinter, ministre de la Justice
    Je dis que cette conception-là de la justice, c’est pas celle des pays de liberté, précisément parce quelle porte en elle de signification totalitaire.
    Voix off
    La France est alors l’un des derniers pays d’Europe occidentale à supprimer la peine capitale.
    SMS 1
    Pourquoi ça a pris autant de temps ?!
    Voix off
    Le 10 mai 1981, à l’aube d’une nouvelle décennie, les Français élisent un nouveau président : François Mitterrand. C’est le grand retour de la gauche, après 23 années de droite au pouvoir.
    François Mitterrand, président de la République française
    Au revoir.
    Voix off
    Mitterrand promet de réformer la société française en profondeur : augmentation du SMIC, retraite à soixante ans, création d’un impôt sur la fortune… abolition de la peine de mort. François Mitterrand, président de la République française Je suis contre la peine de mort.
    Voix off
    Abolir la peine de mort. Depuis deux siècles, nombreuses sont les voix qui s’élèvent contre cette sentence glaciale. Instaurée pendant la Révolution française, elle devait abréger les souffrances et permettre l’égalité devant la mort.
    Voix off
    Une peine inhumaine et barbare, mais surtout inutile, sans aucune incidence sur la courbe de criminalité. Pourtant, l’opinion reste majoritairement en faveur de la peine capitale. Elle prône l’exemplarité : la mort pour les coupables. La guillotine demeure.
    Femme interviewée
    Je suis pour la peine de mort.
    Voix off
    Dans les années 70, plusieurs affaires criminelles font frémir le pays et ralentissent encore davantage les mouvements abolitionnistes.
    Homme interviewé
    Ils ont assassiné ma belle-sœur, ils l’ont assassinée ! Mère de deux petits enfants !
    Journaliste
    Oh… !
    Homme interviewé
    Éventrée !
    Voix off
    Buffet, Ranucci, Carrein, Henry… Des noms qui remplissent d’effroi la tête et le cœur des Français.
    Homme
    La France a peur, je crois qu’on peut le dire aussi nettement.
    Voix off
    La haine et la peur anéantissent la raison, la foule réclame la mise à mort.
    La foule
    À mort ! À mort ! À mort!
    Juge
    Le jury condamne Buffet Claude et Bontemps Roger à la peine de mort. Silence ! Expulsez cet individu qui s’est levé pour applaudir ! C'est honteux !
    Voix off
    En 1976, l’affaire Patrick Henry, particulièrement odieuse et extrêmement médiatisée marque les esprits.
    Présentateur du journal télévisé
    "Salaud", le mot a été employé et vous venez d'en voir un sur votre l'écran. C'est celui qui a tué, un enfant de sept ans.
    Voix off
    Pourtant, malgré l’horreur et la haine, cette affaire sera décisive pour l’abolition de la peine capitale.
    SMS 2
    Décisive ? Qu’est-ce qui s’est passé ?
    Voix off
    Le 18 janvier 1977 s’ouvre le procès de Patrick Henry.
    Michel Poniatowski, ministre de l’Intérieur
    Si j'étais juré, je me prononcerais pour la peine de mort.
    Femme interviewée
    Je veux la peine de mort. Pour moi… il n'y a que ça, pour moi.
    Voix off
    Patrick Henry échappe à la guillotine et est condamné à perpétuité. Derrière cette décision qui suscite l’indignation populaire, le combat acharné d’un jeune avocat : Robert Badinter.
    Robert Badinter, avocat puis ministre de la Justice
    Vous devez, vous, jurés, décider que vous allez tuer quelqu'un devant vous.
    Voix off
    Il transforme l’affaire Patrick Henry en procès contre la peine de mort et parvient à convaincre les douze jurés de ne pas faire exécuter le criminel.
    Journaliste
    Patrick Henry n'aura pas la tête tranchée.
    Voix off
    À l’Assemblée nationale, le débat est relancé et de nouveaux amendements abolitionnistes sont présentés.
    Manifestants
    Abolition de la peine de mort !
    Journaliste
    Le débat, toujours ouvert, reprend de plus belle dans l’opinion. Est-on pour ou contre la peine de mort ? Son caractère d’exemplarité existe-t-il vraiment ?
    Johnny Hallyday, chanteur
    Moi je crois qu’on n’a pas le droit de tuer quelqu’un. Si on condamne quelqu'un à mort parce qu’il a tué, pourquoi on le tue ? Je veux dire… ça ne rime plus à rien.
    Voix off
    Mais quelques mois plus tard, la guillotine frappe une dernière fois.
    Journaliste
    Un condamné à mort a donc été exécuté ce matin à la prison des Beaumettes pour assassinat, viol, coups et blessures.
    Voix off
    Il faudra attendre l’élection de François Mitterrand et son ministre de la justice Robert Badinter, pour que la peine capitale soit rayée du Code pénal, malgré une opinion publique encore favorable à son maintien. Elle est alors remplacée par la prison à perpétuité.
    SMS 3
    Et aujourd’hui c’est encore appliqué dans beaucoup de pays ?
    Voix off
    La peine de mort est encore appliquée dans 56 pays. En 2017, on recensait 993 exécutions, auxquelles il faut ajouter celles classées secret d’État en Chine. Plusieurs milliers d’après Amnesty International…
    François Mitterrand, Président de la République française
    Tant que je vivrais, je combattrais la peine de mort. Voilà.
    Julien Clerc, chanteur (extrait de « L'assassin assassiné »)
    Messieurs les assassins Commencent en les tuant On recommence Le soldat condamné à mort C'est du sang d'homme C'en est encore C'en est encore…