Joséphine Baker, un destin français

Comment Joséphine Baker est-elle devenue une star ?
Voix off
Dans le Paris des Années folles, les élégantes arborent des tenues corsetées, le jazz vient tout juste de débarquer, les hommes ou les femmes noirs sont encore absents des scènes, alors quand une revue appelée à l’époque Nègre est montée au théâtre des Champs-Élysées, le Tout-Paris se presse. Soudain, une jeune femme fait une entrée fracassante sur scène. C’est Joséphine Baker. Elle est américaine, elle a 19 ans.
Jacques Pessis, auteur d’une biographie de Joséphine Baker
Celle qui était une inconnue avant le spectacle devient en quelques minutes une star. Les gens applaudissent, tapent des mains, tapent des pieds, on n’a jamais vu ça. Paris c'est la valse et quelqu'un en train de se déchaîner, c'est une première. À partir de ce jour-là, elle devient la star, la Vénus d’ébène, la Vénus noire.
Voix off
La danse endiablée, c'est le charleston. Si à New York tout le monde connaît, à Paris, elle fait sensation. Quelques semaines plus tard, la voici dansant avec sa fameuse ceinture de bananes. Elle devient la meneuse de revue des Folies Bergères et fait rire tout Paris avec cette grimace. Elle réalise son rêve, loin de la ségrégation américaine. Et cet accueil, elle ne l’oubliera jamais.
Joséphine Baker
J’ai deux amours, mon pays et Paris. Par eux toujours, mon cœur est ravi.
Voix off
Pendant la Seconde Guerre mondiale, répondant à l'appel du Général de Gaulle, elle devient espionne dans toute l'Europe pour la Résistance.
Commentaire
Et voici Joséphine, oui, le lieutenant Joséphine Baker, qui rapporte d’une tournée en Égypte un chèque de quatre millions et demi de francs destiné à la Résistance.
Voix off
À la Libération, elle obtient la Légion d'honneur et la nationalité française en se mariant. La petite Américaine pauvre achète un château, adopte douze enfants. Et lorsqu’elle retourne aux États-Unis, c’est pour se battre aux côtés de Martin Luther King pour les droits civiques. L’accueil du 2 octobre à Paris ou comment un destin se forge parfois en une soirée.

Joséphine Baker multipliait les talents. Elle fut célèbre comme danseuse, chanteuse, meneuse de revue... Son amour pour la France la pousse à s'engager durant la Seconde Guerre mondiale. 

Chaîne d'origine : France 2

Publié le - Modifié le

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