Darwin : la théorie de l’évolution  

Disponible jusqu'au 14/03/2023 - 22:59Disponible jusqu'au 14/03/2023
Comment les espèces animales ont-elles évolué au cours des siècles ?
Comprendre la théorie de l'évolution par sélection naturelle et jouer à « Menaces sur les espèces ».
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2:59

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Ressources pédagogiques
  • A2
    Enfants9-11 ans

A2 élémentaire

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Enfants
9-11 ans
Grammaire : interrogation
Jouer : jeux
Regarder : Regarder
Vocabulaire : animaux
Vocabulaire : catastrophes naturelles
Écouter : Écouter
Écrire : charte, contrat
Fiche enseignant
Fiche apprenant
Contenus complementaires
    C'est au 19e siècle que les scientifiques s'intéressent à l'évolution des espèces. Darwin établit alors la théorie de l'évolution par sélection naturelle mais à l'époque, il est difficile pour la société d'accepter sa théorie. 
    - Modifié le
    31/12/2020
    Maestro

    Pendant une vingtaine d’années, Darwin ne bougera guère de son bureau pour y échafauder la théorie qui va le rendre célèbre, la théorie de l’évolution.  

    Darwin

    Ma chère Emma, je suis un mari bien négligent.

    Emma

    Charles, je suis parfaitement heureuse avec vous, je sais que vous faites un travail important et j’essaie de faire le mien pour le mieux.

    Darwin

    Je crois que j’arrive au but, ma théorie de l’évolution, je sais qu’elle est vraie.

    Emma

    Oh Charles, expliquez-moi !

    Darwin

    Voyons, avez-vous vu une girafe ?

    Emma

    Oui, bien sûr, au zoo.

    Darwin

    Eh bien, voici… les girafes vivent dans les régions arides d’Afrique et quand il n’y a plus d’herbe elles mangent les feuilles hautes sur les arbres que les autres animaux ne peuvent atteindre. Bien sûr, des naturalistes comme le français Lamarck pensent qu’elles étirent leur cou et que leurs petits auront des cous plus longs, mais ce n’est pas comme ça que ça se passe. Il y a entre les animaux, comme pour les hommes, des différences et quand l’herbe vient à manquer, la girafe qui a le cou un peu plus long que les autres sera la plus apte à survivre et ce sera aussi vrai pour ces petits, elle leur transmettra son avantage… C’est ce que j’appelle la sélection naturelle.

    Emma

    Oh ! Et l’homme ?

    Darwin

    Il semble que son espèce n’a pas toujours existé… La terre est beaucoup plus ancienne que les six mille ans cités par l’évêque Usher. L’homme a pu évoluer à partir d’une espèce comme celle-là.

    Emma

    Mais c’est un singe !

    Darwin

    Non, pas tout à fait, un chaînon manquant entre l’homme et le singe… avant oui, sans doute c’était une espèce de singe.

    Homme 1 :

    Charles, vous avez fait un travail remarquable. La véracité de la sélection naturelle saute aux yeux. Il faut publier ça !

    Darwin

    Oui mon bon maître et ami, mais je veux être sûr absolument de ce que je publie… J’entends encore les rires qui ont accueilli ma communication quand j’ai prétendu qu’un ours polaire nageant et gueule grande ouverte pouvait avec les siècles donner naissance à la baleine.

    Homme 1

    Mais Charles, c’était une erreur de jeunesse, qui n’en fait pas ? Tout le monde a oublié cela…

    Darwin

    Pas moi ! Souvenez-vous de ce qui a dit le fameux Conybeare des théories de Lamarck, il a été hué, ridiculisé…

    Homme 2

    Qu’entendons-nous ? Ce plaisantin, le savant français, ce Lamarck qui fait des spéculations barbares absurdes, ce sont des abominations pour l’esprit, des aberrations pour la raison.

    Darwin

    Et vous distinguez maître votre collègue le révérend Sedgwick… vous souvenez-vous de ce qu’il a dit des travaux de Lamarck ?

    Sedgwick

    Ce sont là des théories d’un matérialisme froid et irrationnel que je déteste parce qu’elles excluent toute notion d’une providence créatrice.

    Darwin

    Alors comprenez ma réserve, si tous considèrent la sélection naturelle et l’évolution des espèces comme une offense à Dieu, que faire ?

    Voix off

    Alors que Darwin hésite encore à publier sa théorie, un autre naturaliste, Alfred Russel Wallace, étudie les espèces vivantes en Asie.

    Wallace

    D’après mes observations, les animaux les mieux adaptés à leur environnement ont une meilleure chance de survie que les autres, il en sera de même pour ceux de leurs descendants qui héritent de leurs caractéristiques.

    Darwin

    … Ainsi les espèces évoluent par sélection naturelle des mieux adaptées. Il a découvert le même principe d’évolution par sélection naturelle.